LES FESTES DE GRÀCIA DE SENIJA I L'EPIDÈMIA DEL CÒLERA DEL 1885

Enguany, més que mai, les nostres festes patronals adquireixen el seu vertader sentit, que no és altre que donar gràcies a la nostra patrona la Mare de Déu dels Desemparats per protegir el nostre poble i la seua gent.
Les festes de maig de Senija antigament s'anomenaven Festes de Gràcia, de fet la gent més major encara les denomina així. Es deien festes de Gràcia perquè eren fruit d'una promesa que van fer els Riberers de Senija i el poble en acció de Gràcies a la Mare de Déu dels Desemparats per la seua intercessió en la greu epidèmia del Còlera de l'any 1885. Aquest any, el 1884 o 1885 no queda massa clar, com era costum en aquella època, els homes de Senija estaven a la Ribera del riu Xúquer en la població de Sueca per a la sembra de l'arròs. En aquell moment, es declarà una greu epidèmia de còlera que sols en la ciutat de València va acabar amb la vida d'unes 5000 persones. Les dures condicions laborals en les quals treballaven i vivien el Riberers de Senija i la comarca (anomenats els blavets de la Marina) no ajudaven a evitar la més que possible infecció. Així mateix, segons la documentació escrita sobre la “pandèmia” de finals del s. XIX (epidèmia del còlera del 1885), la introducció del còlera a la Ciutat de València va ser transmesa pels joves orfes de la ciutat que anaven a Sueca al cultiu de l'arròs. Aquesta documentació corrobora que els nostres riberers van estar en un dels principals focus de l'epidèmia.

 Riberers de Senija durant la sembra de l'arròs.
 Riberers de Senija durant la sembra de l'arròs.
Imatge extreta llibre de festes Senija 1985.

 
La població de Senija, atemorida per la virulència d'aquesta epidèmia i la quantitat de defuncions de riberers de la Marina en altres poblacions, s'encomanà a la Mare de Déu dels Desemparats per demanar-li protecció.
 
Hem de recordar, que en aquella època la patrona era Santa Caterina Màrtir i les festes del poble es realitzaven en agost (Mare de Déu d'Agost) i a l’octubre (Mare de Déu del Roser, Sant Pere de Verona i Crist de l'Empar) de fet, el patronatge de la Mare de Déu dels Desemparats es realitzà per aclamació popular. A l'arribar tots els nostres riberers a la població sense patir els efectes de la terrible epidèmia.

 
 A més a més, en el llibre de festes de l'any 1885, l'any del primer Centenari de la Festa de Gràcia trobem dos articles “La Fiesta de Mayo” d'autor anònim i “Fiesta de Gracia” de Vicente Jaen, on podem llegir que la quadrilla de riberers de Simó Grimalt Tró que vivia al carrer Calvari núm. 21, va anar a parlar amb el Retor d'aquell moment i va fer la promesa de celebrar una festa tots els anys el primer dilluns de maig per donar gràcies que el seu capatàs Simó Grimalt Tró es va curar de la malaltia i cap senijer va perdre la vida per aquesta epidèmia. Per això, tots els anys Senija honra a la Mare de Déu dels Desemparats com a especial protectora del poble contra l'epidèmia del còlera del 1885. Durant el període de la sembra i collita de l'arròs la major part de joves i homes del poble marxava a treballar i sols es quedaven al poble els xiquets, homes malalts i els vells junt amb les dones de Senija.
 
Aquest any serà històric, perquè per primera vegada en la història del nostre poble no podrem celebrar les nostres festes patronals de forma presencial. Cal recordar que les nostres festes majors se celebren per primera vegada el dilluns dia 4 de maig de l'any 1885 i des d'aquesta data fins a l'actualitat sempre s'han realitzat, exceptuant els anys de la Guerra Civil Espanyola 1936, 1937,1938 i segurament el 1939 també, encara que la Guerra Civil ja era finalitzada. 
 
 Processó Mare de Déu Desemparats al voltant de 1947-1948.
Processó Mare de Déu Desemparats al voltant de 1947-1948.
 Imatge arxiu particular.
  
Altres dates històriques en la nostra festa són aquestes tres ocasions segons testimoni oral de molts veïns, en les quals, no es va poder celebrar la processó a la nostra Mare de Déu dels Desemparats el primer dilluns de maig per causes meteorològiques (la pluja). El dilluns 6 de maig del 2002 per primera volta segons la tradició oral i la gent més major del poble no es va poder celebrar la processó, la gent més major del poble comentava aquest dia que: “sempre s'havia pogut celebrar la processó i mai s'hi havia suprimit, si bé, és veritat que moltes vegades amenaçava pluja o plovia però a última hora sempre escampava la pluja i la Mare de Déu podia eixir a fer el seu recorregut habitual pels carrers del poble”. Aquest any 2002 la processó es va celebrar el diumenge 12 de maig dia de la huitada i festivitat de la Mare de Déu dels Desemparats a València.

Com a dada curiosa al nostre poble, cal dir que eixe any per primera volta en la història va haver-hi repartició del nostre preat “Pa Benet” obsequi del forn Sant Antoni dues voltes, una el dilluns 6 de maig i l´altra el diumenge 12 de maig.

La segona vegada que es va haver d'anul·lar la processó va ser el 3 de maig del 2004, en aquesta ocasió la processó es va realitzar el dia 4 de maig festivitat de santa Caterina Màrtir a Senija. L'última vegada que no va poder eixir la nostra patrona en processó per culpa de la pluja el dia de la seua festivitat, va ser el dilluns 3 de maig de 2010. En aquesta ocasió la processó es va dur a terme el segon diumenge de maig, dia 9 festivitats de la Mare de Déu dels Desemparats a València i dia de la huitada.
 
Portada llibre de Festes 1985.
 Portada llibre de Festes 1985.
 Primer centenari de la Festa de Gràcia

Aquest any, com comentava abans serà un any diferent, aquesta volta no celebrarem les nostres festes com de costum i la nostra patrona no eixirà en processó el primer dilluns de maig. Enguany no podrem menjar coques els dies de bous, no tindrem revetlles ni despertà ni paella gegant… Tot açò, a causa de la greu pandèmia a escala mundial anomenada COVID-19 que assola el nostre planeta. Malgrat les circumstàncies actuals, aquest any celebrarem unes festes virtuals i confinades, unes festes més intimes on un any més continuarem amb la tradició i devoció dels nostres avantpassats i donarem gràcies a la nostra mare per protegir Senija.

 Però aquesta pandèmia, ens servix entre altres coses per recordar els orígens de la nostra festa i tal volta, per recuperar el seu nom original, FESTA DE GRÀCIA com bé testimonia una foto de la portada del llibre de festes del 1885.

Per acabar, desitjar unes bones Festes de Gràcia a tots i en especial a la Comissió de festes Senija 2020 en octubre, si podem celebrar les festes tornarem a escriure un nou apartat en la història festera del nostre poble.
 
 
Repartició del "pa Benet".
Foto antiga festes Senija al voltant del 1960.
 Repartició del "pa Benet".Imatge extreta llibre de
 festes Senija 2015. 
Visca Senija!!!!

Visca la Mare de Déu dels Desemparats!!!!


Manuel Moragues Santacreu
Cronista oficial de Senija
Maig 2020

Nuestro sitio web utiliza cookies para mejorar su experiencia. Las cookies utilizadas para el funcionamiento esencial de este sitio ya se han establecido. Para obtener más información sobre las cookies que utilizamos y cómo eliminarlas, consulte nuestro política de privacidad.

Acepto las "cookies" de este sitio.
EU Cookie Directive plugin by www.channeldigital.co.uk