LA NORIA ÁRABE DE BENIJÓFAR


   En su último tramo, después de introducirse en la provincia de Alicante, el río Segura, en la denominada Vega Baja, supone una fuente de riqueza imprescindible para la agricultura y tiene una enorme influencia económica en todas las poblaciones por donde transcurre. Durante siglos ha modelado, no solo el paisaje sino también el modo de vida de los pueblos que encuentra a su paso.

 


   Todo ello debido también al ingenio desarrollado durante muchas generaciones para conseguir un adecuado aprovechamiento y gestión de sus aguas utilizando diferentes e interesantes infraestructuras de carácter rural como norias, azarbes y acequias. 


   Curiosamente en un plácido y tranquilo paseo en bicicleta, utilizando un tramo de la ruta que bordea el río Segura desde Guardamar hasta Orihuela, a través de un sendero de tierra compactada, cerrado al tráfico motorizado lo que permite disfrutar del paisaje y del entorno agrícola, descubrí está simbólica Noria, la cual estaba en funcionamiento.

 


   Pegada a la orilla derecha del Segura, esta cómoda y antigua vía verde nos conduce a través de paisajes de huerta y nos acerca a Rojales, Formentera del Segura, Algorfa y otras poblaciones ubicadas en las proximidades del cauce, con paneles informativos sobre la vegetación de ribera y fauna, y áreas recreativas para el descanso.

 


   La Noria o Rueda de Corriente ha sido uno de los instrumentos habituales para alimentar las huertas con las aguas del río. Con este fin esta Noria de Benijófar, situada en uno de los meandros de la margen derecha del Segura, aprovecha la corriente y gira sobre su eje para que al sumergirse los cajetones o cagilones se llenen de agua y posteriormente la arrojen al acueducto al invertir su posición al coger altura. Posee unos 70 metros de diámetro.

 


   La Noria Árabe de Benijófar es un llamativo conjunto hidráulico construido a mediados del siglo XVII en madera de pino rojo. Sustituida y restaurada en varias ocasiones la actual noria posee una estructura similar a otras norias de la Vega del Segura. En este lugar existe un mirador, que además de descansar nos ofrece la posibilidad de disfrutar con el aroma de las huertas de la zona donde predominan los cítricos habituales, naranjos y limonares.


   En la margen opuesta del río se contempla el núcleo urbano de Formentera del Segura. Como ha quedado expuesto, esta Noria constituye un interesante ejemplo de “arquitectura del agua” en la Vega Baja, y es uno de los símbolos de la huerta de esta zona.

Fuente: Viajando a mi manera: La Noria Árabe de Benijófar

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